Re-observando Australia

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Hace tres semanas que vine a vivir temporariamente a Rockhampton, en el estado de Queensland, porque conseguí un trabajo como nanny acá.
Como todo cambio conlleva un proceso de “asimilación” y “acomodación” para adaptarse al nuevo ambiente, puedo decir que me está costando unpocobastante este proceso.
El lugar es un pueblo chico y todos medio que se conocen con todos. No viene mal para vivir otra realidad Australiana después de la gran ciudad de Melbourne. Amo este clima de calor que te incentiva a salir de tu rancho aunque sea para colgar la ropa afuera. Gracias al gran invento de Couchsurfing estoy conociendo gente de acá muy hospitalaria, que me ayudan bastante en este proceso de adaptación en el c## del mundo. Desde unos abuelos de 68 que se recorrieron casi medio mundo en todo tipo de vehículos y que me mostraron los álbumes de todoloqueselesocurra, una mujer que me presentó algo que se llama “trivia” en donde varios grupos de personas se reúnen todos los martes en un bar-hotel a jugar un juego que consiste en preguntas sobre diversos temas de interés cultural con tragos como premio, hasta un chico que me llevo a conocer algo que es nuevo para mi: “Men´s shed”, un lugar donde la gente que se jubila o deja de trabajar va para continuar haciendo actividades como coser, jugar a las naipes, pintar, hacer trabajos de carpintería, etc, en la lucha para no abandonarse.
Algunas imagenes de lo que es el “Men´s shed”
Pintura y carpintería son las dos actividades que predominan acá
Para darle una continuación al post Observando Australia, he aquí la versión numero dos: Re-observando Australia, con lo que pude vivenciar en estas semanas viviendo en Queensland:
Comienzo con algo completamente novedoso (por lo menos para mí):
resulta que si vas a un supermercado, (o cualquier tipo de tienda en la que vendan algún que otro tipo de artículo), si eso que compraste no te termino de convencer y no estas al 100% conforme con el producto, te lo cambian o te devuelven el dinero. Y si, ¡funciona!
Por lo que pude comprobar al hablar con varios locales, la gran mayoría de ellos no van y cambian el producto por cualquier “pavada”, tiene que ser algo realmente grave lo que los lleve a devolverlo.
La cabeza de los australianos funciona de una forma particular, y creo que es eso lo que hace que este sistema funcione como lo hace: no devuelven el producto después de usarlo para tener nuevamente el dinero, no intentan ir mas allá de lo establecido, no se lo cuestionan.
 “si no estas satisfecho 100% con el producto, te devolvemos el 100%”
“fresco o gratis, garantizado”
En Australia, pareciera como si las reglas estuviesen hechas con la intención de quitarle responsabilidad al ciudadano. Dos ejemplos de lo que me pasó en el mes están relacionados con esto:
-voy a la óptica porque mis lentes de contacto descartables ya los había usado por mucho tiempo y necesitaba cambiarlos, pregunto si tienen los lentes que suelo usar y me dicen que para vendérmelos necesitan la receta médica. Jamás en Argentina me la pidieron, es un hecho novedoso para mi, por lo tanto pregunto por qué motivo la necesitan. Me responden: lo que pasa es que si algo anda mal, la culpa es nuestra. Me pregunto: ¿acaso compraría lentes de contacto “de onda”?  ¿en dónde queda la posibilidad de tomar una decisión por mi cuenta? ¿Por qué otro tendría que asumir una responsabilidad por algo que me incumbe solamente a mi? ‘¿Dónde queda el libre razonamiento del sujeto? ¿acaso con tantas regulaciones no se esta impidiendo a uno la posibilidad de decidir que quiere, como, cuando y por que lo quiere?
-una de las chicas que contacto en Rockhampton me cuenta que cuando se están arreglando las calles, veredas o rutas, señalizan todo minuciosa y precavidamente, ya que el hipotético caso de que alguien se tropiece y se caiga en la vereda es un motivo suficiente para hacerle un juicio al estado.
Vale la pena preguntarse si la responsabilidad subjetiva cuenta.
En el transito también hay una forma de funcionamiento que me llama la atención: acá la “ley del más grande” se invierte y pasa a ser “la ley del más chico”. El peatón tiene derecho por sobre la bicicleta, la bicicleta por sobre el auto, el auto por sobre el camión, y así sucesivamente…
Las calles están muy señalizadas: carteles desde “va por la dirección equivocada, vuelva atrás”, “en horario escolar no sobrepasar determinada velocidad”, hasta aquellos que señalan que tengas cuidado, porque cualquier tipo de animal se te puede cruzar por el camino.
Bocinas es muy poco común escuchar.  Hay mucho respeto al otro y cuidado en la ruta, y creo que esto habla también de cómo funciona una sociedad.
Algo que también me llamo la atención es que en las esquinas mas transitadas, donde confluyen varios caminos, en lugar de haber semáforos, está este sistema con rotondas que facilita el cruce de los caminos al mismo tiempo que reduce el peligro de accidentes:
Una de las tantas rotondas en Australia
Hay en este país también una gran diversidad de animales. Alguien me dijo por ahí que en Australia están los animales mas peligrosos del mundo, yo no se si ese veredicto será cierto o no, pero que hay un par,  los hay! Por ejemplo, hay que tener mucho cuidado a la hora de meterse al mar, ya que te podes encontrar con un cartel como este:
“Quienes naden en esta playa están advertidos que podría haber en estas aguas marinos potencialmente mortales”
Ya estoy naturalizando esto de vivir entre animales salvajes, serpientes en las calles, cucarachas, geckos que chillan fuerte en la ventana, arañas venenosas en el baño, cuervos que te picotean la cabeza andando en bici, ratas por los cables, canguros que se te cruzan en las rutas, y ya me alarmaron de los cocodrilos! Australia es todo un desafío de supervivencia!
Si bien hay leyes que protegen a los animales, al mismo tiempo si uno se pone a curiosear los programas en distintas ciudades, no es raro encontrarse con este tipo de eventos:
Imágenes del evento
Lo próximo del lugar
Los cowboys
“Un evento fascinante para no perdérselo!”
“Young guns rodeo series” es un evento que se da por lo menos una vez al mes en algunas ciudades y que consiste en una competencia en la que un cowboy o cowgirl se sube a un caballo o toro para domarlo mientras el resto del publico observa y festeja lo que acontece en el escenario. Al caballo le ponen una soga alrededor de la zona de los testículos que hace que se ponga bravo y comience a dar saltos. El domador tiene que permanecer por lo menos como mínimo 6 segundos arriba del caballo para seguir en la competencia. El que dura más tiempo gana.
Paradójicamente, asi como se conservan algunas especies y se penan con grandes multas a acciones agresivas frente a las mismas, también se promueven eventos de este tipo. Yo no sé si esto está bien o mal, pero por lo poco que pude percibir, el caballo no la debe pasar muy bien. Que lo tengan que mover a los garrotazos es un pequeño indicio.
Y hablando de paradojas, yo la verdad que no se si es mi percepción o qué, pero al mismo tiempo que hay exageradas multas por el consumo de alcohol si sos menor de edad o si conducís habiendo bebido, también estan los reconocidos “drive thru” de alcohol por donde se mire. (Estos son lugares en los que podes pasar con tu auto, y sin necesidad siquiera que te bajes del coche, encargas todas las bebidas alcohólicas que se te ocurran y te las cargan al auto para que te las tomes… ¿Dónde sea?).
El famoso “drive thru”
“Sindrome de la heladera vacia? este lugar te lo curará”

 

Las multas que cada uno debe pagar en caso de que un menor de 18 este bebiendo en un bar
El fumar en zonas  públicas también está prohibido. El gobierno intenta desestimar el consumo de tabaco de diversas formas: además de encontrar esas imágenes horrorosas de enfermedades de todo tipo en las cajas de cigarrillos, las marcas no pueden poner su logo en ninguna parte y solo dice el nombre de la marca en letra común y corriente en un minucioso espacio de la caja. También si vas  a comprarlos en cualquier lado, nunca vas a ver el estante expuesto a simple vista, por ley debe estar lejos del alcance visual y solo aquellos que han comprado cigarrillos más de una vez pueden llegar a intuir por donde pueden llegar a estar ubicados.
La marca en la base del paquete
La reina.
Muchos Australianos con los que hablé me dijeron que están contentos de que Australia siga formando parte del Commonwealth..
No les molesta  saber que una parte de lo que pagan en impuestos va a parar a la reina en Gran Bretaña, ya que prefieren que sea de esta forma antes de sufrir “una posible invasión” de algún país Asiático.
Es por esto que se puede observar la figura de la reina en varios lugares, empezando por los billetes, nombres de las calles (ej: Elizabeth st), nombre de un estado (ej: Queensland), hasta una tarjeta de cumpleaños!
Tarjetas de cumpleaños
Billete de cinco dolares Australianos

Los lugares para hacer apuestas son algo que también llaman bastante la atención. Son los famosos TAB, donde la gente que va apuesta a lo que sea: carrera de caballos, partidos de la copa del mundo, torneos del futbol Australiano, etc.

Uno de los tantos centros de apuestas
Los salarios aquí son bastante altos por lo general, pero vivir aquí también es costoso. Un trabajador gana en promedio 1500 dólares Australianos cada 15 días, y los precios de las cosas en el supermercado son accesibles, algunas más que otras.  Por ejemplo: con 50 en la semana come una persona. Lo caro es el alquiler (más en las grandes ciudades): desde 120 por semana , salir a comer afuera: desde 20 por plato, y hacer todo tipo de visitas turísticas (en todos lados hay que pagar entrada).
En fin, tener ingresos en moneda australiana y gastarlo pensando en lo que ingresa es una cosa. El problema aparece cuando uno viene con una moneda de menor valor y en el proceso de conversión se da cuenta de la exageración que pueden llegar a tener algunos o todos los precios de las cosas.
Las casas: en Queensland están construidas la gran mayoría de ellas no sobre el suelo, sino dejando un entrepiso debajo para que corra el viento en aquellos calurosos veranos.
Cuando uno entra a este tipo de casa también puede pensar: “¿ por que será que el piso esta agujereado?” pero aquí en Australia esto tiene un motivo también, (no es por descuido o abandono). La razón por la que hay agujeros en los pisos es porque esto facilita la circulación del aire en días de mucho calor.
La estructura de una casa en Victoria
Un nivel libre debajo de una casa en Queensland para que corra viento fresco
Revistas comerciales:
Semanalmente, te dejan en el buzón de tu casa varias revistas comerciales con las cuales podes hacer lo que quieras: cocinar un asado, limpiar el horno, o ponerte a leerlas. A no asombrarse. Hay de todo y para todos. Para los niños: revistas con miles de juguetes para todas las edades, todos con fotos, ¿serán acaso para que puedas decirle a mamá y papá cuales querés?. Para los adultos: desde las clásicas revistas de supermercado con ofertas, hasta revistas medicinales de las farmacias, en las cuales se pueden encontrar toda clase de productos que dicen ser para vivir “más saludablemente”.
Una de las tantas paginas de esta revista que llega gratis una vez por semana a tu buzón
Para finalizar: hoy me hicieron un análisis de sangre en un centro medico. La enfermera me pincha una vez, no pudo sacarme sangre. Me pincha en el otro brazo, tampoco pudo. Fue a llamar a otra enfermera. Viene la otra enfermera, me vuelve a pinchar por tercera vez, y no puede. Casi entre lágrimas pregunto: ¿Qué esta pasando? (jamás me paso esto cuando me tuve que sacar sangre), ¿no sacan la sangre con jeringa?. La cuestion es que acá la jeringa paso de moda. Tienen una aguja y un tubito, te pinchan el brazo y se supone que la sangre corre sola y el tarrito se llena por la misma presión de la corriente sanguínea. Me dice una de las enfermeras:  lo que pasa es que aquí hace bastante ya que no usamos jeringa para sacar sangre, este otro método (con el tubito) es mucho más “moderno”. (¿?)
Reconozco que quizá mi presión sanguínea no estaba de ánimo en este día, pero eso de la “modernidad” es un concepto que me dejó pensando. ¿Qué me habrá querido decir con eso del método moderno? ¿Qué será lo moderno? ¿ Que será lo anticuado? y…¿ Para quién?.
Por cómo viene la mano, creo que hay muchas preguntas que no se si algún día las voy a lograr responder. Pero de todas formas… ¡nunca es tarde para que comiencen a aparecer!
“Intenta ver las cosas desde tantos ángulos como sea posible”